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Birdwatching à Gibraltar, mai 2011

Publié le par Stephan Peten

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Depuis quelques temps, mûrissait l'idée originale de monter sur le 'Rocher' ...

 

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En Europe, deux sites majeurs concentrent l'essentiel des migrateurs revenant d'Afrique et permettent d'assister aux phénomènes migratoires dans toute leur splendeur:  le détroit du Bosphore en Turquie et celui de Gibraltar aux confins de l'Espagne.

 

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En compagnie de mon pote Grég ( link ), nous avions rendez-vous avec un ami rencontré sur FaceBook, Clive Finlayson ( Finlayson Nature Photography ), résident britannique de Gibraltar.

 

Le spectacle fut à la hauteur de nos espérances, même si les occasions photographiques furent peu nombreuses en raison de la topographie des lieux et de la vitesse à laquelle passent les oiseaux.

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Un Aigle botté ( Booted Eagle ) phase sombre arrive tout droit de l'Afrique ...

 

AiglebotteEspagne.2.05-11.jpg

... alors qu'un autre oiseau de phase claire nous survole quelques instants.

 

Les plus nombreux sont les Milans noirs ( Black Kite ) qui passent en flots continus, guidés par ce formidable instinct migratoire.

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Epuisés par la traversée des 14 kilomètres du détroit de Gibraltar, ils tentent de capter les courants thermiques aux pieds des falaises du Rocher.

 

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Une fois dans les ascendances d'air chaud, les Milans noirs ( Black Kite ) s'élèvent en quelques secondes et dispraissent au dessus de nos têtes, poursuivant leur migration en s'enfonçant plus en avant dans les terres espagnoles.

 

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Après avoir passé plusieurs mois en Afrique ...

 

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... ils sont enfin de retour en Europe, continent qui les a vu naître ! 

 

Les plus spectaculaires sont sans conteste les Vautours ( Vulture )  !

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Systématiquement escortés d'une nuée bruyante et agressive de Goélands locaux, chaque arrivée de ces géants ne peut passer inapercue !

 

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Ces Vautours fauves ( Eurasian Griffon Vulture ) ont eux aussi passé l'hiver sur le continent africain. Ils ont cotoyé les fameux 'big five' dans les grandes plaines.

 

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La fatigue pousse certains à oublier leur méfiance vis à vis de l'homme ...

 

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Mais très vite, les Goélands sont là pour leur rappeler qu'ils ne sont pas seuls au monde.

 

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Autre espèce de Vautour, le Percnoptère d'Egypte ( Egyptian Vulture ) est beaucoup plus rare que son grand cousin.

 

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Hôte local du Rocher, le Faucon pèlerin ( Peregrine Falcon ) niche dans les falaises de bord de mer.

 

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Spécialistes des serpents, quelques Circaètes Jean-le-Blanc ( Short-toed Eagle ) nous survolent aussi en provenance de leurs quartiers d'hiver africain. 

 

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Autre star de la journée, la Bondrée apivore ( Honey Buzzard ) dont le pic de migration tombe classiquement à cette période.

Malheureusement, l'essentiel de ces grans migrateurs passe à très haute altitude et hors de portée de nos objectifs.

Mais quel spectacle d'assister au passage de milliers de ces oiseaux !

 

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Une Bondrée apivore mâle passe à faible distance.

 

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Un dernier Vautour file le long des falaises.

 

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Il est temps pour nous de quitter Europa Point, notre spot de birdwatching.

 

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Ruelle de la vieille ville de Gibraltar avec vue sur le Maroc.

 

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Le Rocher depuis la baie d'Algeciras.

 

 

Commenter cet article

nath 18/06/2011 22:40


Gibraltar... un lieu mythique (ou ornithyque) !!! Je n'avais encore jamais vu le rocher en photo, sympa..


Stephan Peten 22/06/2011 17:32



Incroyable rocher qui semble sorti de nulle part, point de mire de tant de millions d'oiseaux !



Grég 15/06/2011 11:30


Souvenirs souvenirs...
Génial Steph !
Jolies ambiances du Rocher et quel récit encore une fois, j'adore !


Stephan Peten 22/06/2011 17:38



Merci Grég :)


Merci surtout pour l'organisation !!!



olivier 14/06/2011 15:48


super article Stephan !
c'est bien documenté. la migration des oiseaux est quelque chose de presque impensable (ou inconcevable) pour nous.
ici à la Réunion on a la chance d'avoir la visite de quelques migrateurs (limicoles et faucons) et c'est proprement hallucinant que ces si petits oiseaux puissent faire une halte sur un caillou si
petit au milieu de l'océan. et pourtant... tous les ans ils sont là !
amitiés


Stephan Peten 22/06/2011 17:40



J'imagine en effet que la notion de 'migration' prend une toute autre signification sur ton petit bout de terre perdu aux confins des océans ... !



OLivier 12/06/2011 21:13


les vautours et leurs escorte sont très sympas :-)
on voit rarement ces deux espèces ensemble...


Coralie 12/06/2011 18:46


Et bien, vous avez dû en prendre plein les yeux et tu as ramener de très beaux souvenirs avec ces images!